أوضحت دراسة نُشرت نتائجها أوّل من أمس في دورية Science أنّ علماء الفلك التقطوا صورة لكوكب شاب خارج المجموعة الشمسية، يُحتمل أن يكشف النقاب عن نشأة كواكب مثل المشتري، وعن كيفية تأثيرها في كواكب أخرى مشابهة. واستعان العلماء بجهاز «جيمني» الحديث لتصوير الكواكب، الموجود في تلسكوب في تشيلي لرصد الكوكب الجديد، الذي يُعرف باسم «51 إيريداني بي».


ويدور هذا الكوكب حول نجم صغير يشبه الشمس، يبعد نحو 96 سنة ضوئية عن الأرض. ويدور الكوكب الشاب، الذي يشبه المشتري لجهة الحجم، في مدار حول نجمه أبعد من مدار المشتري حول الشمس، وهو أحد أصغر الكواكب سناً، التي تُلتقط لها صور مباشرة خارج المجموعة الشمسية. ولا يزال «51 إيريداني بي» يشع الحرارة وتنبعث منه الأشعة البراقة تحت الحمراء.