كما تؤدي الطفولة في علم النفس دوراً محورياً في صقل شخصية الإنسان، فإنها أيضاً في المجال التربوي ركيزة مستقبل الطالب العلمي والحجر الأساس لأيّ خطة تربوية شاملة. في الهندسة، لا يمكن بناء طبقة ثانية قبل التأكد من متانة الطبقة الأولى، وهذه هي حال العلم. قبل البحث في مناهج التعليم الجامعية وطرقها، يجب العودة إلى التعليم في مراحله الأولى، حيث يؤسَّس الطالب وتُزرَع في عقله بذور التفكير النقدي، وحيث يكتسب المعارف اللازمة الضرورية لولوج عالم اليوم الذي تحكمه التكنولوجيا.

بعض الدول تقدم تجارب رائدة في التعليم، حتى باتت أمثلة تحتذي بها بقية دول العالم، ومنها فنلندا وسنغافورة وكوريا الجنوبية التي سنعرض بعضاً من أبرز ركائز نظمها التعليمية التي منحتها الريادة عالمياً.

فنلندا:
- التعليم الإلزامي لا يبدأ قبل سن السابعة، وبإمكان الطفل قبل ذلك تلقي سنة من التعليم المبكر في ما يعرف بدور الرعاية النهارية.
- لا يوجد مدارس تتفوق على أخرى من حيث إمكاناتها أو المواد التي تقدمها. جميع المدارس حكومية ومجانية، ومستوى التعليم فيها هو نفسه.
- ساعات الدراسة قليلة، والفروض المدرسية شبه معدومة، ولا يخضع الطلاب لاختبارات قبل الصف السابع.
- نادراً ما تقدّم المدرسة اختبارات موحَّدة للطلاب، وهنالك عملية تقييم في الصفوف الأولى ترتكز على مدى استيعاب الطالب، وقدراته الذهنية، ومعرفة الطرق التي يفضلها في التعلم.
- لا توجد مواد تعليمية مهمة وأخرى أقل أهمية.
- يركز التعليم على تنمية التفكير الحر والناقد عند الطلاب كما وتزويدهم بالمهارات التكنولوجية.
- نظم التعليم تشدد على التعاون والعمل الجماعي في الصفوف.
- يُعَدّ التعليم من أهم المهن شأناً في البلد، ويتقاضى المعلمون رواتب عالية، ويعملون لساعات قليلة.

الفروض المدرسية شبه معدومة ولا يخضع الطلاب لاختبارات قبل الصف السابع



سنغافورة:
- تعتمد شعار «أدرس أقل وتعلم أكثر».
- تخصص 15% من ميزانية الدولة العامة للتعليم.
- يتعلم الطلاب في الصفوف الابتدائية الإلكترونيات وبرمجة الروبوتات.
- يُعلَّم الطلاب من عمر 9 سنوات وحتى 16 عاماً كيف يكونون روّاد أعمال.
- يحصل جميع التلاميذ على نفس جودة التعليم.
- يحصل المعلمون على علاوات سخيّة جداً.
- تفرض عقوبة بالسجن أو غرامة مالية قد تصل إلى 5 آلاف دولار على الأهل الذين يمتنعون عن إرسال أولادهم إلى المدرسة.

كوريا الجنوبية:
- تخصص 20% من ميزانية الدولة للتعليم.
- تُسمّى وزارة التربية وزارة التربية وتنمية الموارد البشرية.
- نظام تعليمي صارم جداً، ويمتد اليوم الدراسي لنحو 12 ساعة يومياً.
- تقدم المدارس وجبات صحية ومجانية إلى الطلاب.
- يدرّس التلاميذ في المرحلة الابتدائية، إضافة إلى الرياضيات واللغة والعلوم وغيرها، المواد الآتية: التربية من أجل الأمانة، التربية من أجل حياة ذات معنى، التربية من أجل التمتع بالحياة، التربية الخلقية، الحِرف...
- الامتحانات لدخول الجامعة شديدة الصعوبة.
- أن تصبح معلماً يُعَدّ حلماً للكوريين، نظراً للرواتب العالية التي يتقاضونها والاحترام الواسع الذي يكنّه الشعب للمعلمين.