في عيد الحب، فارق ميشال فيريرو (89 سنة ــ الصورة) الحياة في مونتي كارلو بعد معاناة مع المرض استمرّت أشهراً. إنّه أغنى رجل في إيطاليا، والأهم أنّه الرجل الذي أعطانا «نوتيلا»! الفضل في ثروته يعود إلى إمبراطورية الشوكولا التي أسّسها تحت عنوان Ferrero SpA. هذه الإمبراطورية تُصنّع أشهر شوكولا سائحة ممزوجة بالبندق على وجه الأرض: نوتيلا. المسألة لا تتوقّف هنا، لأنّ الشركة العملاقة تصنّع أيضاً شوكولا «فيريرو روشيه»، وبيض «كيندر»، وحلويات «تيك تاك». علماً بأنّ والده «بياترو» هو من اكتشف عام 1946 خلطة شوكولا سحرية أسماها supercrema gianduja، وعُرفت لاحقاً بـ«نوتيلا».


وقد عُرفت هذه الأخيرة بهذا الاسم للمرّة الأولى عام 1964، بعدما ورث ميشال عام 1957 شركة والده الذي كان يملك مخبزاً في بلدة «ألبا» في بيدمونت، المنطقة المشهورة بالبندق. وهي تصنّع في 11 مصنعاً، وتوزّع في أكثر من 130 دولة. سلّم ميشال الإدارة إلى ولديه بياترو وجيوفاني، غير أنّ الأوّل توفي عام 2011 إثر سكتة قلبية، تاركاً الثاني وحيداً في الإدارة التنفيذية.شركة فيريرو تضم أكثر من 22 ألف موظف، وتحقق سنوياً أرباحاً تزيد على 9.1 مليار دولار أميركي. يذكر أنّ مجلة «فوربس»، وصفت ميشال فيريرو بأنّه «أغنى رجل حلويات في العالم»، واضعة إيّاه وعائلته في المرتبة الـ30 على قائمة أغنياء العالم، ومقدرةً ثروته بـ23.4 مليار دولار. الرئيس الإيطالي سيرجيو ماتاريلا وصف الراحل بأنّه أحد قادة الصناعة في البلاد، واصفاً إيّاه بأنّه «كان دائماً سبّاقاً للوقت». وقد احتفلت «نوتيلا» العام الماضي بالذكرى المئوية الأولى لتأسيسها، فيما خصّها «مكتب البريد الإيطالي» بطابع بريدي مميّز.