سجّل منتخب لبنان لكرة السلة انطلاقة ممتازة في افتتاح بطولة آسيا في الصين، حين فاز على منتخب تايوان 92 - 87 ضمن المجموعة الرابعة بعد مباراة مشوّقة، استمرت فيها الإثارة حتى الثواني الأخيرة.


وكان نجم اللقاء اللاعب أحمد ابراهيم وثلاثياته الحاسمة، اضافة الى الأداء الكبير للاعب جاي يونغبلود الذي قاتل طوال دقائق المباراة، وقدم أداءً رجولياً فكان كأنه لبناني «أبا عن جَد».
استهل المدرب الصربي فاسيلسن ماتيتش بتشكيلة قوامها باسل بوجي ووائل عرقجي وجاي يونغبلود وجان عبد النور وعلي حيدر، وتقدم المنتخب اللبناني (8-0) سريعاً بعد اداء كبير من لاعبيه، حيث فاجأوا المنتخب التايواني. وواصل المنتخب اللبناني ضغطه لينتهي الربع الأول لمصلحة لبنان (29-20) بعد اداء هجومي من منتخب الأرز. وواصلت «الماكينة اللبنانية» التسجيل، لكن المنتخب التايواني استعاد زمام المبادرة وقلص الفارق الى ست نقاط ليرد علي حيدر بثلاثية (40-31) مع دخول نديم سعيد وشارل تابت والنتيجة (40-33) (42-38) بعد رد ثلاثي تايواني ولينتهي الربع الثاني بتقدّم لبنان بفارق نقطتين (43-41). وبدأ الربع الثالث بتبادل الهجمات من الطرفين والتسجيل سلة من هنا وسلة من هناك والتعادل (53-53) لأول مرة في المباراة، ومن ثم يتقدم لبنان (60-57) و(67-57) بفارق عشر نقاط بعد اداء مميز من لاعبي وطن الارز وعلى رأسهم احمد ابراهيم (69-57) بعد فترة ضياع من جانب اللاعبين التايوانيين ليسجل لبنان عشر ثلاثيات ناجحة حتى نهاية الربع الثالث، ولينتهي الربع الثالث لمصلحة لبنان بفارق 12 نقطة (69-57). ومع بداية الربع الرابع واصل لبنان تقدمه (71-63) وبفارق ثماني نقاط. وتراخى دفاع لبنان مما سمح لتايوان بان تقلص الفارق الى اربع نقاط (57-71) والى نقطتين (69-71). وفرضت تايوان التعادل (78-78) وثلاثية من عبد النور فثنائية من يونغبلود وسلة من تايوان والفارق نقطة لمصلحة لبنان (83-82) وثلاثية «قاتلة» من عرقجي (86-82) وثنائية من يونغبلود (88-82) و(88-84) بعد رميتين حرتين ناجحتين لتايوان مع سلة (88-86) وخطأ على عرقجي ليسجل رميتين حرتين (90-86) قبل 25 ثانية، لتنتهي المباراة بفوز لبنان (92-87) وبفارق خمس نقاط.
وسجل احمد ابراهيم 23 نقطة وعلي حيدر 18 نقطة وجاي يونغبلود 18 نقطة ووائل عرقجي 14 نقطة وجان عبد النور 12.
هذا وسيلتقي المنتخب اللبناني نظيره القطري، الذي فاز على الكازاخستاني 79 - 75، عند الساعة الرابعة والنصف من بعد ظهر الخميس بتوقيت بيروت.
وفي باقي النتائج وضمن الأولى، فازت إيران على اليابان 86 - 48، والهند على ماليزيا 102 - 73، وفي الثانية، فازت هونغ كونغ على الكويت 87 - 50، وفلسطين على الفيليبين 75 - 73 في مفاجأة كبيرة نظراً لقوة الخصم الفيليبيني.
وفي الثالثة، فازت الصين على سنغافورة 91 - 42، وكوريا الجنوبية على الأردن 87 - 60.