استهلّ سان انطونيو سبرز حملة الدفاع عن لقبه بفوزٍ مستحق على ضيفه بورتلاند ترايل بلايزرز 106ـــــ97، فيما حسم هيوستن روكتس مواجهته مع مضيفه لوس انجلس لايكرز بالفوز عليه 95ـــــ93 رغم تألق نجم الاخير كوبي براينت، في افتتاح الموسم الـ62 من الدوري الاميركي الشمالي للمحترفين في كرة السلة.

على ملعب «آي تي أند تي» وأمام 19797 متفرجاً، رفعت راية بطل موسم 2006ـــــ2007 وتسلّم نجوم سان انطونيو خواتم البطولة. قاد لاعب الارتكاز تيم دنكان صاحب الارضللفوز على بورتلاند بتسجيله 24 نقطة مع 13 متابعة.
كذلك تألق في صفوف فريق المدرب غريغ بوبوفيتش الفرنسي طوني باركر الذي كان الموسم الماضي اول لاعب أوروبي يحصل على شرف افضل لاعب في النهائي، بتسجيله 19 نقطة، منها 11 في الربع الاول الذي انتهى لمصلحة فريقه 29ـــــ26، كما كان الوضع في الثاني الذي حسمه سان انطونيو 30ـــــ23، ليدخل الى الشوط الثاني وهو في المقدمة 59ـــــ49.
وحاول بورتلاند الذي تلقى ضربة قوية بفقدان جهود الخيار الأول في «درافت 2007» غريغ اودن حتى نهاية الموسم بسبب اصابة في ركبته، أن يعود إلى أجواء اللقاء فحسم الربع الثالث لمصلحته 28ـــــ22 بفضل جهود الثنائي لاماركوس الدريدج ومارتل ويبستر، إلا أن خبرة باركر ودنكان وزملائهما الارجنتيني مانو جينوبيلي (16 نقطة و8 متابعات و5 تمريرات حاسمة) وبرانت باري (12 نقطة) لعبت دورها في حسم الربع الاخير لمصلحة صاحب الارض 25ـــــ20 والمباراة بفارق 9 نقاط.
وأمام 18997 متفرجاً احتشدوا في ملعب «ستايبل سنتر»، سجل هدّاف لايكرز براينت، الذي أنهى الموسم الماضي بكونه أفضل مسجل في الدوري بمعدل 31.6 نقطة في المباراة الواحدة، 45 نقطة، منها 18 في الربع الأخير. إلا أن ثلاثية قاتلة في آخر 2.5 ثانية من شون باتيير منحت الفوز لهيوستن الذي تألق في صفوفه الثنائي ترايسي ماكغرايدي والعملاق الصيني ياو مينغ، بتسجيل الاول 30 نقطة مع 6 متابعات و4 تمريرات حاسمة، والثاني 25 نقطة مع 12 متابعة.
وفي اوكلاند وأمام 19832 متفرجاً، قاد الثنائي كارلوس بوزر وديرون وليامس يوتا للفوز على مضيفه غولدن ستايت 117ـــــ96، بتسجيل الاول 32 نقطة مع 15 متابعة والثاني 24 نقطة مع 8 تمريرات حاسمة و4 متابعات. كذلك أضاف روني بروير وبول ميلساب 18 و16 نقطة توالياً، مع 10 متابعات للأخير.
أما من جهة غولدن ستايت الذي تأهل الموسم الماضي الى الـ«بلاي اوف» لأول مرة منذ عام 1994، فكان بارون ديفيس الافضل برصيد 25 نقطة مع 10 تمريرات حاسمة و5 سرقات «ستيل» و4 متابعات، وأضاف كل من الفرنسي ميكايل بييتروس ومونتا ايليس 17 نقطة.
وهذا برنامج مباريات اليوم:
انديانا بيسرز ـــــ واشنطن ويزاردز
اورلاندو ماجيك ـــــ ميلووكي باكس
تورونتو رابتورز ـــــ فيلادلفيا سفنتي سيكسرز
نيوجيرزي نتس ـــــ شيكاغو بولز
كليفلاند كافالييرز ـــــ دالاس مافريكس
ممفيس غريزليس ـــــ سان انطونيو سبرز
نيو اورليانز هورنتس ـــــ ساكرامنتو كينغز
دنفــــــر نـــاغتــــس ـــــ سياتــــل سوبـــــر سونيكس
(أ ف ب)