أكد البريطاني لويس هاميلتون، سائق مرسيدس، جاهزيته لاسترداد لقب بطولة العالم لسباقات سيارات الفورمولا 1 بسيطرته على جولتي التجارب الحرة لسباق جائزة أوستراليا الكبرى، المرحلة الأولى.


وفي الجولة الأولى احتل هاميلتون وزميله الجديد في مرسيدس الفنلندي فالتيري بوتاس المركزين الأول والثاني على التوالي.
وسجل هاميلتون زمناً قدره 1,24,220 دقيقة بفارق أكثر من نصف ثانية عن بوتاس.
وفي الجولة الثانية عزز هاميلتون تفوّقه عندما سجل 1,23,620 دقيقة وتقدم بفارق زائد عن نصف ثانية على الألماني سيباستيان فيتيل سائق فيراري في أجواء غائمة في حلبة «ألبرت بارك» في ملبورن. وكان فيتيل قد احتل المركز السادس في الجولة الأولى.
واحتل سائق فيراري الآخر الفنلندي كيمي رايكونن المركز الرابع في الجولة الثانية، بعد أن كان خامساً في الجولة الأولى.
وجاء سائقا «ريد بُل» الأوسترالي دانيال ريكياردو والهولندي ماكس فيرشتابن في المركزين الثالث والرابع على التوالي في الجولة الأولى، لكنهما احتلا المركزين الخامس والسادس في الجولة الثانية.
وتقام التجارب الرسمية للسباق اليوم الساعة 8,00 صباحاً بتوقيت بيروت، والسباق الأحد في التوقيت عينه.