عزّز كليفلاند كافالييرز وصيف البطل رصيده من الانتصارات المتتالية بتحقيقه فوزه الـ 11 الذي جاء على حساب ضيفه ممفيس غريزليس 116-111، فيما فاز بوسطن سلتيكس متصدر المنطقة الشرقية على ضيفه فينيكس صنز بالنتيجة ذاتها ضمن دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.


وأكد الفريقان زعامتهما للمنطقة، خصوصاً بعدما أزاح كليفلاند فريقي ديترويت بيستونز الذي بقي ثانياً لفترة طويلة، وتورونتو رابتورز.
وتابع كليفلاند نجاحاته بفضل «الملك» ليبرون جيمس الذي تألق في نهاية المباراة ليضع فريقه على بعد فوزين من أفضل سلسلة حققها في موسم 2008-2009 وعادلها في موسم 2016-2017 (13 فوزاً متتالياً دون هزيمة).
وسجل جيمس 34 نقطة إضافة إلى 12 تمريرة حاسمة، وتألق خصوصاً في الربع الأخير بتسجيله 13 نقطة، منها ثلاثية في آخر خمس ثوانٍ.
ولم يكن كليفلاند في وضع مريح طوال المباراة، وحقق الفوز تحديداً في الربع الثاني عندما أنهاه متقدماً بفارق 18 نقطة 38-20، بعد أن تأخر في الأول 28-32، ثم في الثالث 27-30 والأخير 23-29.
ولعبت خبرة جيمس وزملائه كيفن لوف (20 نقطة و11 متابعة) وجي آر سميث (17 نقطة) ودواين وايد (16 نقطة وأربع تمريرات حاسمة) دوراً كبيراً في الفوز، فيما كان تايريك إيفانز (31 نقطة و7 متابعات و12 تمريرة)، والإسباني مارك غاسول (27 نقطة و6 متابعات وأربع تمريرات) الأفضل في صفوف الخاسر.
وثبّت كليفلاند قدميه في المركز الثاني بعد أن رفع رصيده إلى 16 فوزاً و7 هزائم، لكنه لا يزال بعيداً عن بوسطن متصدر المنطقة الذي حقق فوزه الـ 20 مقابل أربع هزائم فقط، ملحقاً الخسارة الـ 16 بفينيكس (مقابل 8 انتصارات) القابع في المركز الثاني عشر في ترتيب المنطقة الغربية.
ولم تكن النقاط الـ 38 التي سجلها نجم فينيكس ديفين بروكر (مع 4 متابعات و5 تمريرات) كافية لتجنيب فريقه الخسارة أمام الأداء المميز والقوة الجماعية لكايري إيرفينغ، أفضل مسجل في صفوف بوسطن (19 نقطة)، وجايلين براون (17) وماركوس موريس (17 أيضأ) وجايسون تاتوم (15 نقطة).
وتفوق بوسطن من الربع الأول (31-22)، لكن فينيكس قلّص الفارق قليلاً في الثاني (32-29) قبل أن يعيده صاحب الأرض في الثالث 29-25، ويتأخر في الأخير (27-32) الذي وصل الفارق فيه إلى سلة واحدة (105-103) قبل أن يرتفع في النهاية إلى 5 نقاط 116-111.
وفي باقي المباريات، فاز ميلووكي باكس على ساكرامنتو كينغز 109 - 104، وفيلادلفيا سفنتي سيكسرز على ديترويت بيستونز 108 - 103، وبورتلاند ترايل بلايزرز على نيو أورليانز بيليكانز 116 - 123، ودنفر ناغتس على لوس أنجلس لايكرز 115 - 100، وبروكلين نتس على أتلانتا هوكس 102 - 114، ودالاس مافريكس على لوس أنجلس كليبرز 108 - 82
وهنا برنامج مباريات اليوم: مينيسوتا تمبروولفز × لوس أنجلس كليبرز، ميامي هيت × غولدن ستايت ووريرز، أوكلاهوما سيتي ثاندر × سان أنطونيو سبرز، لوس أنجلس لايكرز × هيوستن روكتس.