فاجأ فيلادلفيا سفنتي سيكسرز بوسطن سلتيكس متصدر المنطقة الشرقية وأسقطه على أرضه 89-80 فيما وجد كليفلاند كافالييرز وصيف بطل 2015 و2017 صعوبة لتحقيق الفوز على ضيفه أورلاندو ماجيك 104-103، في دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.


ففي المباراة الأولى، ألحق فيلادلفيا ثامن المنطقة الشرقية (المركز الأخير المؤهل إلى البلاي أوف في نهاية الموسم المنتظم)، الخسارة الثانية توالياً بالمتصدر بوسطن (34 فوزاً و12 هزيمة) بفضل الكاميروني جويل إيمبيد (26 نقطة و16 متابعة و6 تمريرات حاسمة) بعدما سيطر على الأرباع الثلاثة الأولى (21-19 و18-13 و32-21) وخسر الأخير (18-27).
وفي المباراة الثانية، فرض كليفلاند كافالييرز سيطرة واضحة على مجريات الشوط الأول وأنهاه بفارق مريح وصل إلى 20 نقطة 67-47 (الربع الأول 36-20 والثاني 31-27) قبل أن يترنح في الثاني ويخسره بفارق 19 نقطة 37-56 (الربع الثالث 17-33 والأخير 20-23).
والفوز هو الثالث في آخر 10 مباريات لكليفلاند والـ 27 منذ انطلاق البطولة لصاحب المركز الثالث في المنطقة الشرقية وبطل 2016 (مقابل 17 هزيمة)، في حين مني أورلاندو ماجيك الخامس عشر الأخير في ترتيب المنطقة نفسها بهزيمته الثامنة في آخر 10 مباريات والـ 32 هذا الموسم مقابل 13 فوزاً.
وكان ايزاياه توماس أفضل مسجل للفريق (21 نقطة)، واكتفى ليبرون جيمس بتسجيل 16 نقطة مع 5 متابعات و6 تمريرات، فيما كان ألفريد بايتون (19 نقطة) وآرون غوردون (17 نقطة و11 متابعة) وجوناثان سيمونز (16 نقطة) أبرز لاعبي الخاسر.
وحقق هيوستن روكتس ثاني المنطقة الغربية فوزه الـ 31 (مقابل 12 خسارة) على حساب ضيفه مينيسوتا تمبروولفز 116-98، فيما فاز بورتلاند ترايل بلايزرز على إنديانا بايسرز 100-86.
وهنا برنامج مباريات اليوم: تورونتو رابتورز - سان أنطونيو سبرز، بروكلين نتس - ميامي هيت، ممفيس غريزليس - ساكرامنتو كينغز، ديترويت بيستونز - واشنطن ويزاردز، دنفر ناغتس - فينيكس صنز، يوتا جاز - نيويورك نيكس، لوس أنجلس لايكرز - إنديانا بايسرز، كليفلاند كافالييرز - أوكلاهوما سيتي ثاندر.