احتاج بوسطن سلتيكس، متصدر المنطقة الشرقية، إلى سلة "ذهبية" في الثانية الأخيرة ليحقق الفوز على ضيفه بورتلاند ترايل بلايزرز 97-96، ضمن دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.

ويدين بوسطن الذي تأخر بفارق كبير وصل إلى 16 نقطة في الشوط الأول 38-54 (الربع الأول 19-26 والثاني 19-28)، بهذا الفوز للاعب الارتكاز آل هارفورد الذي سجل السلة الأخيرة مع جرس نهاية المباراة من مسافة متوسطة وبهدوء أعصاب، رغم مراقبة الفاروق أمينو له.

وانتفض بوسطن في الشوط الثاني (الربع الثالث 31-19 والأخير 28-23)، وحقق فوزه الرابع توالياً في غياب نجمه كايري إيرفينغ بداعي الإصابة، ونجح بديله الشاب تيري روزيير في تسجيل 11 نقطة.
وحقق هارفورد "دابل دابل" بتسجيله 22 نقطة و10 متابعات، وأضاف جايسون تاتوم 17 نقطة وجايلن براون 16 نقطة.
وصرح هارفورد بعد الفوز: "اشتغلت كثيراً من أجل القيام بتسديدة من هذا النوع. كان لديّ إحساس جيد بأني سأسجل منذ خروج الكرة من يدي".
وأوضح لاعب ارتكاز مباراة كل النجوم التي تجمع عادة نجوم المنطقتين الشرقية والغربية في منتصف الموسم (مقررة في 18 الحالي)، أنه كان من المتفق عليه أن يقوم زميله براون بالتسديدة الأخيرة، لكنه لم يستطع الإفلات من الرقابة.
وعلى الجانب الآخر، سجل لبورتلاند سي دجاي ماكولوم 22 نقطة وداميان ليلارد 21 نقطة مع 6 متابعات و9 تمريرات حاسمة.
ورفع بوسطن رصيده إلى 39 فوزاً (مقابل 15 خسارة)، وبقي متقدماً بفارق مريح على مطارده تورونتو رابتورز الذي حقق بدوره فوزه الـ 36 في 55 مباراة على حساب ضيفه ممفيس غريزليس 101-86.
وخرجت جميع الفرق المضيفة الأخرى خاسرة على أرضها، فسقط فينيكس صنز أمام تشارلوت هورنتس 110-115، وأوكلاهوما سيتي ثاندر أمام لوس أنجلس لايكرز 104-108، وبروكلين نتس أمام ميلووكي باكس 94-109، ونيويورك نيكس أمام أتلانتا هوكس 96-99.
وهنا برنامج مباريات اليوم: إنديانا بايسرز - واشنطن ويزاردز، ديترويت بيستونز - بورتلاند ترايل بلايزرز، ميامي هيت - أورلاندو ماجيك، نيو أورليانز بيليكانز - يوتا جاز، دنفر ناغتس - تشارلوت هورنتس، ساكرامنتو كينغز - شيكاغو بولز، لوس أنجلس كليبرز - دالاس مافريكس.