أكد تورونتو رابتورز، متصدر المنطقة الشرقية، مجدداً قوّته على ملعبه هذا الموسم بتحقيقه فوزه السادس والعشرين من أصل 31 مباراة خاضها بين جمهوره. وجاء الفوز هذه المرة، على ضيفه تشارلوت هورنتس 103-98 في دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.


وحقق تورنتو فوزه الرابع توالياً والحادي عشر في آخر 12 مباراة، ليرفع عدد انتصاراته إلى 45 هذا الموسم (مقابل 17 خسارة)، ويتّجه أكثر نحو حسم لقب بطل المنطقة الشرقية على حساب بوسطن سلتيكس الذي تصدرها لفترة طويلة (44 مقابل 20)، وكليفلاند كافالييرز حامل لقبها ووصيف بطل الدوري (36 مقابل 26).
ورغم أهمية فوز النادي الكندي الذي ساهم فيه كل من ديمار ديروزان (19 نقطة) والليتواني يوناش فالانسيوناس (18 نقطة و13 متابعة) والإسباني سيرج إيباكا (17 نقطة و8 متابعات) وكايل لاوري (14 نقطة و10 متابعات)، لم يكن المدرب دواين كايسي معجباً بأداء نجومه.
وقال بعد المباراة: «لم تكن مباراة جيدة، لكن ما يمكنني الاحتفاظ به منها هو أننا خسرنا في الموسم الماضي مباريات من هذا النوع. لقد فزنا هذه المرة بنضج اللاعبين».
وقال كيمبا ووكر، أفضل مسجّل لتشارلوت وفي المباراة (27 نقطة مع 6 متابعات و4 تمريرات حاسمة): «إنهم (لاعبو تورونتو) يقدّمون أفضل أداء في الدوري في الوقت الراهن».
وفي المباريات الأخرى، فاز ميلووكي باكس على فيلادلفيا سفنتي سيكسرز 118-110، ولوس أنجلس كليبرز على بروكلين نتس 123-120، وساكرامنتو كينغز على نيويورك نيكس 102-99، وأتلانتا هوكس على فينيكس صنز 113-112، فيما خسر واشنطن ويزاردز أمام إنديانا بايسرز 95-98، ودالاس مافريكس أمام نيو أورليانز بيليكانز 109-126.