انضم هيوستن روكتس إلى تورونتو رابتورز وبوسطن سلتيكس في "بلاي أوف" دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين بفوزه العريض على مضيفه دالاس مافريكس 105-82.

في المقابل، تأكد خروج أربعة فرق من المنافسة على التأهل، هي: ساكرامنتو كيغنز ودالاس وفينيكس صنز وممفيس غريزليس من المنطقة الغربية، إضافة إلى أتلانتا هوكس من المنطقة الشرقية.
ورغم عدم مشاركة نجمه جيمس هاردن الذي أُعفي لمعالجة آلام في الركبة، "تنزّه" هيوستن في ملعب دالاس بعدما دقّ له الأخير جرس الإنذار عندما تقدم عليه بفارق ست نقاط خلال الربع الثاني.
لكن سرعان ما أعاد كريس بول (24 نقطة) وأريك غوردون (26 نقطة) وزملاؤهما فريقهم إلى التقدم وأنهوا اللقاء في مصلحة فريقهم بفارق كبير وصل في النهاية إلى 23 نقطة.
وتقدم هيوستن في الربع الأول 25-14، ثم تأخر في الثاني 23-33 قبل أن ينتفض في الشوط الثاني (الربع الثالث 32-16 والأخير 25-19)، ويطبق على مضيفه الذي برز منه دوايت باول (20 نقطة)، في حين اكتفى المخضرم الألماني العملاق ديرك نوفيتسكي بتسجيل 13 نقطة مع ست متابعات.
ورفع هيوستن، الذي أوقف تورونتو رابتورز الجمعة، سلسلة انتصاراته المتتالية عند 17 فوزاً، رصيده إلى 52 انتصاراً في 66 مباراة، وبقي متقدماً بفارق مريح على مطارده غولدن ستايت ووريرز حامل اللقب الذي مني بهزيمة ثانية توالياً في غياب نجمه ستيفن كوري المصاب والسادسة عشرة (مقابل 51 فوزاً) منذ بداية الموسم عندما سقط على أرض مينيسوتا تمبروولفز 103-109.
وحقق تورونتو فوزه الثامن على التوالي على حساب مضيفه نيويورك نيكس 132-106، في حين لم يستغل لاعبو بوسطن معنويات التأهل وسقطوا على أرضهم أمام إنديانا بايسرز 97-99.
وتعرّض وصيف البطل كليفلاند كافالييرز لخسارته الثانية خلال يومين وكانت أمام مضيفه لوس أنجلس لايكرز 113-127 بعدما سقط الجمعة أمام القطب الآخر في المدينة كليبرز 102-116.
وفي باقي المباريات، خسر بروكلين نتس أمام فيلادلفيا سفنتي سيكسرز 97-120، وأتلانتا هوكس أمام شيكاغو بولز 122-129، ونيو أورليانز بيليكانز أمام يوتا جاز 99-116، وساكرامنتو كينغز أمام دنفر ناغتس 104-130.
وهنا برنامج مباريات اليوم: هيوستن روكتس - سان أنطونيو سبرز، ممفيس غريزليس - ميلووكي باكس، أوكلاهوما سيتي ثاندر - ساكرامنتو كينغز، بورتلاند ترايل بلايزرز - ميامي هيت.