حسم الفوز الـ 54 منذ انطلاق الموسم والـ 27 في آخر 30 مباراة صدارة مجموعة الجنوب الغربي لهيوستن روكتس، بعد تغلبه على ضيفه لوس أنجلس كليبرز 101-96، في دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.

واستفاد هيوستن من خسارة نيو أورليانز بيليكانز أمام سان أنطونيو سبرز 93-98، ليحسم صدارة المجموعة، على غرار منافسه الأقوى في المنطقة الغربية غولدن ستايت ووريرز حامل اللقب الذي كان قد ضمِن أيضاً صدارة مجموعة الهادئ.
وعزّز هيوستن صدارته للمنطقة الغربية والترتيب العام أمام غولدن ستايت (52 مقابل 16)، علماً أنهما الفريقان الوحيدان اللذان ضمنا تأهلهما إلى الأدوار الإقصائية «بلاي أوف» عن المنطقة الغربية.
وأصبح هيوستن على بُعد فوز واحد من معادلة عدد الانتصارات الذي حققه طوال الموسم الماضي (55)، مع بقاء 14 مباراة له في الموسم المنتظم.
وكعادته، قرر جيمس هاردن أن تكون كلمة الحسم له بتسجيله سلة التقدم 100-96، ممهداً الطريق أمام هيوستن لحسم اللقاء الذي كان فيه أفضل مسجل من فريقه بـ24 نقطة مع 5 متابعات و7 تمريرات حاسمة.
أما من جهة كليبرز الذي دخل إلى اللقاء على خلفية ثلاثة انتصارات متتالية، فكان توبياس هاريس (29 نقطة مع 8 متابعات) وأوستن ريفرز (20 نقطة) الأفضل.
وعزز بورتلاند ترايل بلايزرز مركزه الثالث في المنطقة الغربية بتحقيقه فوزه الـ11 توالياً والـ42 هذا الموسم، وجاء على ليبرون جيمس وزملائه في كليفلاند كافالييرز وصيف البطل بنتيجة 113-105.
ويدين بورتلاند بفوزه إلى سي دجاي ماكولوم وداميان ليلارد اللذين سجلا 29 و24 نقطة على التوالي، فيما ذهبت النقاط الـ35 التي سجلها ليبرون جيمس (مع 14 متابعة) سدى ولم تجنّب وصيف البطل هزيمته الـ29.
وحقق تورونتو رابتورز الذي حسم مع بوسطن سلتيكس أولى بطاقتي المنطقة الشرقية إلى الـ«بلاي أوف»، فوزه العاشر توالياً على حساب مضيفه إنديانا بايسرز ثالث ترتيب المنطقة، وذلك بنتيجة 106-99 بفضل ديمار ديروزن (24 نقطة) والليتواني يوناس فالانسيوناس (16 مع 17 متابعة).
وفي المباريات الأخرى، فاز تشارلوت هورنتس على أتلانتا هوكس 129-117، وفيلادلفيا سفنتي سيكسرز على نيويورك نيكس 118-110، وشيكاغو بولز على ممفيس غريزليس 111-110، ودنفر ناغتس على ديترويت بيستونز 120-113، ويوتا جاز على فينيكس صنز 116-88.
وهنا برنامج مباريات اليوم:
أورلاندو ماجيك × بوسطن سلتيكس
فيلادلفيا سفنتي سيكسرز × بروكلين نتس
تورونتو رابتورز × دالاس مافريكس
أوكلاهوما سيتي ثاندر × لوس أنجلس كليبرز
لوس أنجلس لايكرز × ميامي هيت
غولدن ستايت ووريرز × ساكرامنتو كينغز.