اقترب أسطورة سباقات السرعة الجامايكي أوساين بولت من تحقيق حلمه واحتراف كرة القدم بعد اعتزال ألعاب القوى، من خلال الانضمام إلى نادي سنترال كوست مارينرز الأسترالي. وكان بولت (31 عاماً)، حامل الرقم العالمي في سباقي 100 (9,58 ث) و200 م (19,19 ث)، قد تدرب في حزيران/يونيو مع فريق سترومسغودسيت النروجي وفي آذار/مارس مع بروسيا دورتموند الألماني. وبحسب الشروط الأولية المتفق عليها مع النادي الأسترالي، سيخوض بولت الملقب بـ«البرق»، اختبارات لستة أسابيع بدءاً من شهر آب/أغسطس مع مارينرز، بحسب ما أوضح رئيس النادي التنفيذي شون ميليكامب. وقد يتبع هذه التجربة توقيع عقد لموسم واحد بحسب ما أضاف ميليكامب إلى القناة السابعة الأسترالية. وأشار إلى أنّ المحادثات مع النادي مستمرة منذ أربعة أو خمسة أشهر وأنّ هناك «بعض العمل الذي ينبغي القيام به». وتابع: «إذا سارت الأمور على ما يرام، من يعلم، قد يشارك في دوري الدرجة الأولى هذا الموسم». وشدد ميليكامب أنّ تجارب بولت الأوروبية كانت «جيدة جداً» وأنه «كان يتحسن بعد كل تمرين».

وكان بولت، المعتزل بعد مونديال ألعاب القوى في لندن 2017، بنى أسطورته من خلال تحقيق ثلاثية غير مسبوقة في ثلاث دورات أولمبية صيفية، بإحرازه ذهبية سباقات 100م و200م و4 مرات 100م، في بكين 2008 ولندن 2012 وريو دي جانيرو 2016. وبعد تجريد منتخب بلاده من ذهبية التتابع في بكين 2008 لتناول مواطنه نستا كارتر مواد محظورة، بات يحمل ثماني ميداليات ذهبية إلى 11 لقباً في مونديال القوى.