استدعى مدرب المنتخب الويلزي لكرة القدم راين غيغز قائده المصاب غاريث بايل إلى التشكيلة التي تخوض مباراتين ضد أذربيجان والمجر ضمن التصفيات المؤهلة إلى كأس أوروبا 2020 في وقت لاحق هذا الشهر. وغاب لاعب جناح ريال مدريد الإسباني البالغ من العمر 30 عاماً، عن الملاعب منذ المباراة بين منتخب بلاده وكرواتيا (1-1) في 13 تشرين الأول/أكتوبر الماضي ضمن منافسات المجموعة الخامسة للتصفيات، بسبب معاناته من إصابة على مستوى ربلة الساق. ويحتل المنتخب الويلزي المركز الرابع في ترتيب المجموعة، برصيد ثماني نقاط من ست مباريات، وبفارق ست نقاط عن كرواتيا المتصدّرة وأربع عن المجر الثانية (لكل منهما سبع مباريات). وتحل ويلز ضيفة على أذربيجان في 16 تشرين الثاني/نوفمبر، قبل أن تستضيف المجر في 19 منه.

وعلى رغم استدعائه، لا تزال امكانية خوض بايل للمباراتين موضع شك، اذ أنه عاود الأسبوع الماضي فقط التمارين الخفيفة مع فريقه الإسباني.
ونقلت صحيفة «آس» في تقرير لها بعد أيام من إصابة بايل، عن مصدر لم تسمّه في ناديه، «وجود هستيريا جماعية بشأن إصابات غاريث بايل»، وأنه يتوقف عن اللعب بمجرد تعرضه لإصابة، مهما كانت طفيفة. وبحسب إحصاءات الصحيفة المدريدية، غاب اللاعب عن 94 مباراة مع النادي الملكي بسبب 24 إصابة مختلفة تعرض لها منذ انضمامه إلى صفوفه آتياً من توتنهام الإنكليزي في صيف العام 2013.