أرسنال وتشلسي الإنكليزيان لن يسلكا طريق مواطنهما مانشستر يونايتد. هذا هو العنوان الأبرز في ختام دور المجموعات لدوري أبطال أوروبا، ليرفعا عدد الفرق الإنكليزية في دور الـ 16 إلى ثلاثة مع تأهل مانشستر سيتي. بداية مع أرسنال الذي قلب الطاولة على أولمبياكوس وحقق فوزاً كبيراً 3-0، ضمن المجموعة السادسة. واستهل أولمبياكوس المباراة ضاغطاً بمؤازرة جماهيره من أجل تسجيل هدف يقضي فيه مبكراً على أحلام أرسنال الذي كان مطالباً بالفوز بفارق هدفين، ومثل هذا الهدف كان كفيلاً بأن يجهز سريعاً على معنويات الضيوف. في المقابل، بدا التركيز مفقوداً لدى لاعبي "الغانرز" في الدقائق العشرين الأولى حيث عجزوا عن فك طلاسم الدفاع اليوناني الذي ظهر عليه التنظيم. ولاحت أولى الفرص لأولمبياكوس في الدقيقة 11 عندما انطلق النيجيري براون إيدياي من الرواق الأيسر ومرر كرة عرضية خطيرة مرّت عن الحارس التشيكي بتر تشيك وأبعدها الفرنسي لوران كوسييلني في التوقيت المناسب. وتبع هذه الفرصة تسديدة من الكولومبي فيليبي ماردو جاءت قريبة من المرمى (20). ورويداً رويداً بدأ أرسنال يدخل في أجواء المباراة، وكانت فرصته الأولى الأخطر في المباراة عندما انطلق الكوستاريكي جويل كامبل على الرواق الأيمن ومرر كرة عرضية تابعها الفرنسي ماثيو فلاميني واصطدمت بالعارضة (24).
ودّعت فرق بورتو وليفركوزن وفالنسيا البطولة لتشارك في "يوروبا ليغ"

غير أن الفرصة التالية أثمرت هدفاً عندما مرر الويلزي آرون رامسي كرة عرضية تابعها الفرنسي أوليفيه جيرو برأسه لتمر من بين يدي الحارس الإسباني روبرتو وتستقر في المرمى (29). بعد ذلك، عاد أصحاب الأرض للضغط وكاد كوسييلني يسجل من طريق الخطأ في مرمى فريقه (39) تبعه مواطنه آرثر ماسواكو بتسديدة قوية أمسكها تشيك (41). وصدم أرسنال جمهور أولمبياكوس عندما لعب الألماني مسعود أوزيل كرة عالية وصلت إلى كامبل الذي تسلمها ببراعة ومررها بينية رائعة لجيرو الذي لم يجد صعوبة في متابعتها في الشباك (49). وأهدر ثيو والكوت فرصة قتل المباراة بتسديدة بمواجهة المرمى من ركلة ركنية اصطدمت بأحد المدافعين وخرجت إلى ركنية (56). ورد أولمبياكوس بتسديدة من رائعة من كونستانتينوس فورتونيس، إلا أن تشيك تعملق في إبعادها (57). وحصل أرسنال على ركلة جزاء بعد لمسة يد على النروجي عمر عبداللاوي ترجمها جيرو بنجاح مسجلاً "الهاتريك". وفي مباراة هامشية فاز بايرن ميونيخ الألماني على مضيفه دينامو زغرب الكرواتي 2-0، سجلهما روبرت ليفاندوفسكي (16 و64). وتصدر بايرن ميونيخ ترتيب المجموعة بـ 15 نقطة أمام أرسنال (9 نقاط) وأولمبياكوس (9 نقاط) ودينامو زغرب (3 نقاط). وفي المجموعة السابعة، فاز تشلسي على ضيفه بورتو البرتغالي 2-0، سجلهما إيفان ماركانو (12 خطأ في مرمى فريقه) والبرازيلي ويليان (52). وأسهمت هذه النتيجة في تأهل دينامو كييف الأوكراني الذي ألحق الهزيمة بماكابي تل أبيب الإسرائيلي 1-0، سجله دينيس غارماش (16). وتصدر تشلسي ترتيب المجموعة بـ 13 نقطة، أمام دينامو كييف (11 نقطة) وبورتو (10 نقاط) وماكابي من دون رصيد. وفي المجموعة الخامسة، تأهل روما الإيطالي رغم تعادله أمام ضيفه باتي بوريسوف البيلاروسي 0-0، مستفيداً من تعادل برشلونة الإسباني أمام مضيفه باير ليفركوزن الألماني 1-1، سجلهما الأرجنتيني ليونيل ميسي (20) لبرشلونة، والمكسيكي خافيير هرنانديز (23) لليفركوزن. وتصدر برشلونة الترتيب بـ 14 نقطة أمام روما (6 نقاط) وليفركوزن (6 نقاط) وباتي بوريسوف (5 نقاط). وفي المجموعة الثامنة، خطف جينت البلجيكي البطاقة الثانية بعد فوزه على زينيت سان بطرسبورغ الروسي المتصدر 2-1، سجلها لوران ديبواتر (18) ودانيال ميليسيفيتش (78) لغينت، وأرتيم دزيوبا (65) لزينيت. وخسر فالنسيا الإسباني أمام ضيفه ليون الفرنسي 0-2، سجلهما ماكسويل كورنيه (37) وألكسندر لاكازيت (76). وتصدر زينيت ترتيب المجموعة بـ 15 نقطة، أمام جينت (10 نقاط) وفالنسيا (6 نقاط) وليون (4 نقاط).