انتهت المواجهة الأخيرة بين النجمين ليبرون جيمس وكوبي براينت لمصلحة الأول الذي قاد كليفلاند كافالييرز، متصدر المنطقة الشرقية، إلى الفوز على مضيفه لوس أنجلس لايكرز 120-108.

وهذا الموسم الأخير للأسطورة براينت (37 عاماً) في الدوري بعد 20 موسماً سرق فيها الأضواء مع لايكرز وأحرز خلالها اللقب خمس مرات.
ونجح "بلاك مامبا" براينت في مفاجأة "الملك" جيمس عندما سجل 26 نقطة في 32 دقيقة؛ بينها 11 محاولة من أصل 16.
وتقدم كليفلاند 33-31 في الربع الأول، قبل أن يعوّض لايكرز جزئياً في الثاني 42-41، ثم يقدم الثنائي براينت وجيمس أداءً استعراضياً ملتهباً بالكرات الساحقة والتسديدات الفنية.
لكن مع معاناة براينت من آلام في كتفه، ابتعد كليفلاند 64-55 بين الشوطين ثم 95-82 في الربع الثالث.
وقال جيمس (24 نقطة و7 تمريرات حاسمة): "حتى لو كان الفارق كبيراً، أردت أن أبقى أطول وقت ممكن على أرض الملعب لمواجهة أحد أعظم اللاعبين في رياضتنا، هو منافس لا مثيل له".
وفي 22 مواجهة بين العملاقين، خرج جيمس فائزاً 16 مرة ضد براينت تحت ألوان كليفلاند وميامي هيت (2010-2014).
وتخطى سان أنطونيو سبرز وصيف المنطقة الغربية والضامن تأهله إلى البلاي أوف ضيفه شيكاغو بولز 109-101، ليحقق فوزه الأربعين على التوالي على أرضه في رابع أطول سلسلة من هذا النوع (غولدن ستايت حامل اللقب لم يخسر في 46 مباراة منذ موسم 2014-2015).
وتألق كاوهي ليونارد (29 نقطة) ولاماركوس أولدريدج (26 نقطة و10 متابعات) والفرنسي طوني باركر (20 نقطة و12 تمريرة حاسمة)، ليرفع سبرز رصيده إلى 55 فوزاً في 65 مباراة.
ولدى بولز، سجل كل من الموزع ديريك روز والإسباني باو غاسول 21 نقطة وأضاف اتوان مور 20 نقطة.
وفي مباراتين أخريين، فاز تورونتو رابتورز على أتلانتا هوكس 104-96 ودنفر ناغتس على فينيكس صنز 116-98.
وهنا برنامج مباريات اليوم: تشارلوت هورنتس - ديترويت بيستونز، فيلادلفيا سفنتي سيكسرز - بروكلين نتس، بوسطن سلتيكس - هيوستن روكتس، شيكاغو بولز - ميامي هيت، ممفيس غريزليس - نيو أورليانز بيليكانز، أوكلاهوما سيتي ثاندر - مينيسوتا تيمبروولفز، يوتا جاز - واشنطن ويزاردز، ساكرامنتو كينغز - أورلاندو ماجيك، غولدن ستايت ووريرز - بورتلاند ترايل بلايزرز، لوس أنجلس كليبرز - نيويورك نيكس.