بات لوس أنجلس كليبرز رابع فريق من المنطقة الغربية يتأهل إلى "بلاي أوف" الدوري الأميركي الشمالي للمحترفين في كرة السلة، للعام الخامس على التوالي، ليرافق غولدن ستايت ووريرز حامل اللقب وسان أنطونيو سبرز وأوكلاهوما سيتي ثاندر بفوزه على دنفر ناغتس 105-90.

ونجح ستة لاعبين في صفوف الفائز في تخطّي حاجز العشر نقاط، أبرزهم كريس بول الذي سجل 14 نقطة ونجح في 9 تمريرات حاسمة و6 متابعات، وأضاف جمال كروفورد 14 نقطة، وكل من جف غرين وويسلي جونسون 13 نقطة، أما أفضل مسجل في صفوف ناغتس فكان يوسف نوركيتش (19 نقطة)، وأضاف زميله أوغوستين 18 نقطة، بينها 16 في الشوط الأول.
واعترف مدرب دنفر ناغتس مايك مالون بالخسارة بقوله "الربع الثالث دمرنا، استهله الفريق المنافس بقوة ولم نتمكن من مجاراته فدفعنا الثمن".
وحقق غولدن ستايت ووريرز، حامل اللقب الموسم الماضي، فوزاً سهلاً على فيلادلفيا سفنتي سيكسرز 117-105.
وصمد فيلادلفيا الذي كان قد خسر بصعوبة أمام غولدن ستايت أواخر كانون الثاني الماضي (108-105) في نهاية الربع الأول، وأنهاه متخلفاً بفارق نقطة واحدة (32-31)، لكن غولدن ستايت أظهر معدنه الحقيقي في الربع الثاني لينهيه 39-24 متقدماً في نهاية الشوط الأول بفارق 16 نقطة.
وكان كلاي طومسون أفضل مسجل في صفوف غولدن ستايت بـ 40 نقطة، أي ضعف ما سجله زميله وأفضل هداف هذا الموسم ستيفن كوري (20 نقطة).
والفوز هو السادس والستون لغولدن ستايت في 73 مباراة، وقد حافظ على سجّله خالياً من الهزائم على ملعبه (35 على التوالي هذا الموسم و53 منذ خسارته الأخيرة في كانون الثاني عام 2015).
وبات الفريق قريباً جداً من تحطيم الرقم القياسي في عدد الانتصارات في الموسم العادي والمسجل باسم شيكاغو بولز موسم 1995-96 (72 فوزاً و10 هزائم).
وفي المباريات الأخرى، فاز واشنطن ويزاردز على لوس أنجلس لايكرز 101-88، وإنديانا بايسرز على هيوستن روكتس 104-101، وساكرامنتو كينغز على دالاس مافريكس 133-111.
وهنا برنامج المباريات: تورونتو رابتورز - أوكلاهوما سيتي ثاندر، ميامي هيت - بروكلين نتس، ممفيس غريزليس - سان أنطونيو سبرز، شيكاغو بولز - أتلانتا هوكس، نيو أورليانز بيليكانز - نيويورك نيكس، مينيسوتا تمبروولفز - فينيكس صنز، دنفر ناغتس - دالاس مافريكس، يوتا جاز - لوس أنجلس لايكرز، بورتلاند ترايل بلايزرز - ساكرامنتو كينغز.