عاد الفرنسي زين الدين زيدان مدرب ريال مدريد الإسباني، للحديث عن الانتقال المُحتمل لغاريث بايل، رافضاً اتهامات وكيل أعمال الأخير له بـ«قلة الاحترام» للنجم الويلزي، ومؤكداً أن الأخير رفض خوض المباراة الودية الإعدادية للموسم الجديد ضد بايرن ميونيخ نهاية الأسبوع الماضي في هيوستن الأميركية. وقال زيدان في معرض رده عن سؤال حول انتقال بايل عشية المباراة الودية أمام آرسنال الإنكليزي في واشنطن، «في البداية، لم أقلل من احترم أي أحد». وأضاف: «قبل يومين، لم يكن بايل يرغب في اللعب، لأن النادي كان يتفاوض على رحيله. اليوم، هو لاعب في ريال مدريد». وفي وقت بات الويلزي خارج حسابات زيدان، قال المدرب الفرنسي إنه «لا يعرف شيئاً» عن إمكانية انتقاله إلى باريس سان جيرمان الفرنسي، ضمن صفقة تبادلية.

وكان زيدان أعلن السبت الماضي أن النادي الملكي يريد رحيل بايل، وقال: «الأمر ليس شخصياً. في بعض الأحيان تحصل بعض الأمور لأن هناك ضرورة. ليس لدي أي شيء ضده. علينا اتخاذ القرارات وتغيير الأمور، هذا كلّ ما في الأمر. لا أعلم إذا الأمر سيتم في الساعات الـ24 أو الـ48 المقبلة. الوضع سيتغير، وهذا أفضل بالنسبة للجميع». ولم يمر ما صدر عن زيدان مرور الكرام عند وكيل أعمال اللاعب الويلزي جوناثان بارنيت الذي انتقد بشدة المدرب، قائلاً: «زيدان عار، فهو لا يحترم لاعباً قدم الكثير لريال مدريد». وارتبط اسم بايل بإمكانية العودة إلى الدوري الإنكليزي الممتاز للدفاع عن ألوان فريقه السابق توتنهام أو مانشستر يونايتد بعد تراجع مستواه مع ريال وكثرة الإصابات التي تعرض لها. وواجه بايل شائعات بأنه ليس على علاقة وطيدة مع زملائه في النادي الملكي، في وقت عانى ريال من النتائج المخيبة للآمال خلال الموسم المنصرم.
ويمتد عقد بايل مع ريال حتى عام 2022، لكن عودة زيدان للإشراف على الفريق بدلاً من الارجنتيني سانتياغو سولاري، أعادت إلى الواجهة أخبار رحيله عن الفريق بسبب العلاقة المتوترة التي تربطه بالمدرب الفرنسي.