طرد نجم كليفلاند كافالييرز ليبرون جيمس للمرة الأولى في مسيرته، لكن رغم ذلك واصل فريقه مسلسل انتصاراته المتتالية بتغلبه على ضيفه ميامي هيت 108-97، في دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.


وهذا هو الفوز التاسع على التوالي لوصيف الموسم الماضي، والـ 14 في 21 مباراة، وقد جاء بفضل تألق كيفن لوف الذي سجل 32 من نقاطه الـ 38 في الشوط الأول من اللقاء، فيما أضاف جيمس 21 نقطة مع 12 متابعة و6 تمريرات حاسمة و5 سرقات "ستيل"، قبل أن يطرد ضد الفريق الذي أحرز معه لقب الدوري مرتين.
وفقد جيمس اعصابه في الربع الثالث بعدما اعتبر أنه يستحق الحصول على خطأ خلال توغله تحت السلة، فاعترض بشدة على الحكم كاين فيتزجيرالد، ما دفع الأخير الى احتساب خطأ فني ضده، ثم أشار اليه بالتوجه الى غرف الملابس قبل 1,59 دقيقة على نهاية الربع الثالث عندما كان فريقه متقدّماً بفارق 13 نقطة 93-70. ورأى الحكم في حديثه إلى الصحافيين بعد المباراة أن القرار الذي اتخذه جاء "نتيجة تكدس بعض التصرفات المختلفة"، كاشفاً أن جيمس توجه اليه باندفاع عنيف بعد اللقطة التي لم يحصل خلالها "الملك" على خطأ، ثم "صرخ مصطلحات سوقية في أذني عدة مرات".
وقد تواصلت معاناة شيكاغو بولز، بتلقيه هزيمته السادسة توالياً الـ 16 في 19 مباراة، وجاءت على يد ضيفه فينيكس صنز الذي وضع بدوره حدّاً لمسلسل هزائمه المتتالية عند ثلاث مباريات بفوزه 104-99.
ويدين فينيكس بفوزه الثامن فقط في 22 مباراة لديفين بروكر الذي سجل 33 نقطة، بينها 5 ثلاثيات، مع تسع متابعات وأضاف تي دجاي وورن 25 نقطة، فيما كان جاستن هوليداي الأفضل في صفوف صاحب الأرض بتسجيله 25 نقطة، بينها 6 ثلاثيات، وأضاف كريس دان 25 مع 8 تمريرات حاسمة.
وحوّل واشنطن ويزاردز تخلفه في الشوط الثاني بفارق 13 نقطة أمام مينيسوتا تمبروولفز الى فوز 92-89، وذلك بفضل اوتو بورتر جونيور الذي سجل 22 نقطة، بينها سلة التقدم والفوز في آخر 25 ثانية، مع 8 متابعات.
كما قاد اليوناني يانيس انتيتوكونمبو فريقه ميلووكي باكس إلى الفوز على مضيفه ساكرامنتو كينغز 112-87 بتسجيله 32 نقطة، فيما تغلب يوتا جاز على ضيفه دنفر ناغتس 106-77 بفضل جهود ديريك فايفورز (24 نقطة مع 9 متابعات و5 تمريرات حاسمة).